Modificando los pedales Crank Brothers

He montado pedales Crank Brothers desde hace más o menos 10 años, cuando tuve un problema de tendinitis en una de mis rodillas provocada por una mala colocación de las calas de unos pedales Shimano.

Por aquel entonces leí por internet las bondades de estos pedales y decidí probarlos. Magia, así de claro. Desde el primer momento mis dolores de rodilla remitieron hasta desaparecer gracias a su libertad angular que hace que el pie vaya a su sitio y desde entonces soy un fiel usuario de la marca.

Los pedales Crank Brothers, al menos en la entrada de gama, tienen seguramente la mejor relación calidad-precio-peso del mercado. Unos Candy 1 o unos EggBeater 1 pueden encontrarse fácilmente por unos 40€ y a cambio tienes unos pedales de menos de 300grs y que además funcionan muy bien con barro.

Serían perfectos de no ser porque hay que estar bastante pendiente de su mantenimiento, algo que con práctica cuesta apenas 5 minutos, pero que hay que hacer periódicamente. El sellado es bastante malo aunque lo han mejorado en los últimos años, las calas(de latón) se desgastan con facilidad, los ejes se oxidan y por si esto fuera poco sus rodamientos cogen holgura rápidamente. Vaya panorama, verdad?

Tantos años de uso me ha llevado a ir probando varias modificaciones hasta conseguir unos pedales todavía más ligeros pero sobre todo bastante más fiables.

Vayamos por partes:

LOS EJES

Se trata del tuneo por excelencia de estos pedales. Consiste en sustituir los ejes de acero originales por unos de titanio (en Aliexpress o Ebay cuestan unos 25€) y con ellos se consiguen dos beneficios, por una parte reducir el peso del conjunto en unos 50grs y por otra evitar que se oxiden aunque les entre agua y barro en su interior.

Lo más habitual es encontrar ejes un poco más cortos que los originales aunque también hay de longitud estándar. Para ser exactos el cuerpo de los cortos miden 3mm menos que los originales. Personalmente uso los cortos ya que con ellos se reduce el factor Q (distancia entre pedales) y la verdad que voy un poco más cómodo que con los normales.

Peso de los ejes originales y de los ejes de titanio

Actualización 02/04/2019 Parece que cada vez es más difícil encontrar ejes de titanio para los Crank Brothers en AliExpress. He editado el enlace a los ejes cortos, el anuncio de los largos sigue existiendo, pero si vuelve a caducar recomiendo buscarlos poniendo «crank brothers ti axle»

LAS CALAS

Son de latón y Crank Brothers las fabrica de este material porque es una aleación más blanda que las aletas, según ellos es preferible que se desgaste la cala al pedal. La verdad, no entiendo cómo a Shimano y a otras marcas no se les ha ocurrido antes tan brillante idea en vez de usar unas calas casi indestructibles que además no desgastan el pedal. Que insensatos. A unos 20€ que cuestan el negocio para CB es redondo, para el usuario no tanto.

Aquí también se puede recurrir a Aliexpress, comprando unas de imitación por unos 5€ la pareja. He montado varios juegos y hace tiempo que llegué a la conclusión de que NO merecen la pena. Al principio el calar-descalar es muy duro, llegando incluso a ser peligroso en algunas situaciones. Al poco tiempo ya van tan bien como las originales pero se desgastan tan rápido que antes de que empieces a acostumbrarte tendrás que cambiarlas.

Lo mejor, morir al palo y comprar calas originales.

Calas originales y chinas marcadas con una K, de KaKa

LOS RODAMIENTOS

Quizás sea el punto más débil de estos pedales. Con los años la marca ha ido cambiando el cojinete principal aunque el resultado parece ser el mismo, poca durabilidad. Al principio eran de teflón amarillo, si comprabas una de las versiones de gama más alta venían con rodamientos de aguja y los últimos años han vuelto a los de teflón, esta vez grises, de la marca Igus.

Los de teflón en seguida se desgastan, cogen holgura y si quieres cambiarlos hay que recurrir a los kits de mantenimiento, al «módico» precio de 20-25€. Si te juntas con cojinetes y calas desgastadas merece la pena hasta comprar un par de pedales nuevo.

Los de agujas, al menos los que he probado yo comprados en tiendas especializadas en rodamientos, vienen ya con holgura incorporada ya que la medida interna no se ajusta con precisión al diámetro de los ejes originales. Además si usas ejes de titanio te lo desgastarán rápidamente.

La mejor opción que he encontrado de momento es la que llevo montada desde hace unos 4 meses con muy buenos resultados. Cojinetes de latón con inserciones de grafito. Una solución bastante rebuscada pero que ha resultado ser muy eficaz, ni una sola holgura desde que los monté en combinación con unos ejes de titanio.

Diferencias de peso entre los cojinetes de teflón, agujas y latón con grafito

Actualización 02/04/2019 En la última versión de los Candy para quitar los cojinetes originales hay que quitar una presilla redonda. Además sigo sin holguras gracias a los cojinetes de latón, que por cierto son de medida 10x14x10

LOS TAPONES

Los típicos tapones de CB en sus pedales más básicos son de plástico. Muy cutres. Como son unos pedales que hay que revisar frecuentemente se estropean muy fácil. Con el kit de mantenimiento CB incluye unos tapones de aluminio de bastante más calidad que los de serie pero si no quieres pasar por el aro de tener que comprar el kit la mejor opción es comprar unos tapones de titanio

Los pesos de los tapones. Los de plástico están marcados solo de desmontarlos.

CONCLUSIÓN

El resultado final de haberles puesto ejes y tapones de titanio y los rodamientos de latón y grafito se puede ver en la foto. Unos pedales 45grs más ligeros y sobre todo mucho más duraderos, a los que hay que hacerles menos mantenimiento.

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9 Comentarios

  1. Alejandro Álvarez

    Muy buena recomendación y un gran trabajo de investigación, esa de agradecer que lo hayas compartido con el mundo, muchas gracias!!

    Si puedes haz un vídeo en youtube, que te dará más visibilidad y no hay nada parecido al respecto, o yo por lo menos no lo he encontrado 😉

    • Alejandro Álvarez

      Puedes poner el ancho de los ejes y otras piezas? ya no funciona el enlace de los ejes de titanio y no me queda claro tampoco el de los cojinetes de latón y grafito, graacias

      • txanjo

        Gracias por avisar, lo actualizaré en cuanto saque un rato y pongo medidas. Un saludo!

      • txanjo

        Hola Alejandro
        Ya lo he actualizado, los ejes de titanio chinos son 3mm más cortos que los originales y los cojinetes son de medida 10x14x10
        Un saludo!

    • txanjo

      Hola Alejandro
      Muchas gracias por tu comentario! sobre lo de YouTube ya me los han dicho más gente pero soy más de estar detrás de la cámara que delante ;P

  2. jose joaquin

    que medidas tiene el rodamiento pequeñito??

  3. Estimado , mira necesito saber , si estos ejes largos sirven para el modelo crank brother eggbetteer 3 , no es necesario comprar nada mas?ya leí por ahi en un comentario de Ali que las tapas no le hacen

    • txanjo

      Hola Marco
      Esos ejes sirven para cualquier modelo de Eggbeater/Candy y puedes aprovechar el resto de piezas de tus pedales, aunque si los vas a encargar yo aprovecharía y pediría tambien los rodamientos y las tapas.
      Gracias por comentar y un saludo

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